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Tecnologia Mineral

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Tecnologia Mineral

A Tecnologia Mineral dedica-se à investigação das propriedades dos materiais geológicos e, com base nesse conhecimento, promove a sua integração nas cadeias de valor do processo industrial.

Os elementos úteis ao Homem ocorrem na crusta superior (que há acesso direto) sob abundâncias tão baixas que não podem ser explorados, a não ser a partir dos respetivos Jazigos Minerais, locais privilegiados em que a Natureza Geológica produziu um enriquecimento desses elementos sob índices em ordens de grandeza de centenas ou milhares.

No entanto, os Jazigos Minerais, mesmo sendo concentrações raras e extraordinárias, os materiais extraídos continuam a ser demasiado pobres, a ponto de necessitarem de um novo passo tecnológico de enriquecimento, agora sob índices das dezenas ou centenas, de modo a produzir verdadeiras matérias-primas minerais que alimentam as fileiras seguintes da cadeia de valor – metalurgias e indústrias produtoras de bens de consumo.

É precisamente a este passo tecnológico que se dedica a Tecnologia Mineral, desenvolvendo atividade em 3 vetores fundamentais:

  1. Caraterização química global de materiais geológicos – quantificação dos elementos maiores e menores das rochas, utilizando diferentes técnicas analíticas consoante os limites de quantificação;
  2. Mineralogia dos materiais geológicos – identificação das fases minerais portadoras dos elementos químicos úteis e das propriedades físicas derivadas da composição mineralógica e modelação (experimental, “ab-initio”, “multiscale molecular dynamics”) dos comportamentos desses materiais nos processos de transformação (recuperação e reciclagem);
  3. Caraterização tecnológica e processamento de materiais geológicos – caraterização e melhoramento das propriedades naturais dos materiais geológicos para poderem ser incorporados em artefactos.

Estes vetores são aplicados a diversos tipos de materiais geológicos:

  • Minérios metálicos
  • Minerais industriais
  • Rochas industriais, dominantemente as Rochas ornamentais
  • Águas minerais de circulação profunda

Em apoio a projetos de:

  • Cartografia geológica e de recursos
  • Prospeção e pesquisa de jazigos minerais
  • Caraterização tecnológica e encaminhamento de minerais e rochas industriais e ornamentais para as fileiras de fabrico
  • Mineralogia quantitativa de minérios para caraterização textural
  • Processamento de minérios para produção otimizada de concentrados de minerais comercializáveis

Recorrendo a:

  • Métodos de análise química (clássicos; AA, FRX, Plasma, CI)
  • Microscopia ótica, EPMA e DRX
  • Ensaios tecnológicos
  • Ensaios e estudos de intensificação experimental de processamento de minérios, quer em regime de bancada (“batch”) quer em ensaios piloto

Unidades de Investigação

Projetos Relevantes

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